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Entre los últimos casos de éxito en iniciativas digitales destacamos hoy el ejemplo de Airbnb, la comunidad de economía colaborativa donde personas alquilan sus viviendas a otras personas por tarifas más económicas que la de los hoteles.

Así pues, Airbnb es una plataforma intermediaria que permite el encuentro entre inquilinos y viajeros y por cada transacción cobra una pequeña comisión.

Airbnb, en apenas siete años, ha conseguido que su valoración por el fondo de inversión TPG sea de 7.200 millones de euros, además de superar a cadenas hoteleras con muchos años de trayectoria: en Airbnb están a punto de rebasar el millón de alojamientos en 33.000 localidades de 192 países.

 

BREVE HISTORIA DE AIRBNB 

La historia de Airbnb (Airbed and breadfast) empieza en San Francisco y casi por casualidad. Dos de sus fundadores Brian Chesky y Joe Gebbia, ambos diseñadores industriales, necesitaban dinero extra para pagar el alquiler de su piso.

En esas fechas había una conferencia de diseño en la ciudad que la había dejado sin alojamientos. Se les ocurrió alquilar camas portátiles en su propia casa y además ofrecer desayuno. De ahí el nombre del portal air bed & breakfast, que luego se sintetizó en Airbnb.

 

CLAVES DEL ÉXITO DE AIRBNB 

  • Aprovechar una tendencia en auge como la economía colaborativa: Muchos países han tenido conflictos con los ayuntamientos y asociaciones de hoteleros porque el alquiler entre particulares, es una práctica con agujeros legislativos. Desde el 2007 esta plataforma estuvo generando ganancias, pocas, pero ganancias al fin, que demuestran que es un modelo de negocio viable y sostenido por necesidades colectivas. El público está sediento de iniciativas de economía colaborativa.
  • Un modelo escalable: La experiencia de los fundadores era posible imitarla en todo el mundo, solo faltaba el espacio que facilitara ese encuentro. Se focalizan en San Francisco y en los eventos que allí ocurren cada año, pero no tardan en darse cuenta que el crecimiento es lento. Deciden ampliarlo al ámbito global y estudiar mejor las necesidades de sus clientes.
  • Creatividad y frescura para generar ingresos: La primera inyección de autofinanciación (30 mil dólares) la consiguieron vendiendo 750 cajas de cereales a 40 dólares. Estas cajas de cereales eran diferentes porque estaban personalizadas con caricaturas de Barack Obama y John McCain y fueron presentadas en el contexto de la convención nacional del partido demócrata.
  • Búsqueda de financiación para romper con el estancamiento: En 2009 acuden a YCombinator y entran en la aceleradora. Allí reciben asesoría y una primera inversión de 20.000 dólares. En el verano de ese mismo año Sequoia invierte en ellos 600 mil dólares. En 2010 se visten de oro para hacer crecer el equipo y reciben 7 millones dólares.
  • El poder de una fotografía profesional: Han invertido muchísimo en mejorar la estética de las fotografías de los inquilinos. Contratan a fotógrafos profesionales que hagan las fotos de las propiedades en alquiler y constantemente educan a los usuarios sobre el valor y el poder de las imágenes. A esta conclusión llegaron tras un estudio preliminar en Nueva York. Una hipotesis, un estudio y la realidad dice: ¡bingo! Airbnb es una de las plataformas más hermosas en cuanto a apariencia visual.
  • La conversión y la recurrencia es el objetivo: No conocemos una marca que acompañe más al usuario con sus campañas de emailing para conseguir visitas recurrentes. Avisos, felicitaciones, petición de valoraciones, recomendaciones de destinos… Una vez entras en su base de datos prepárate para el ‘asedio’.
  • Generar confianza: Se dieron ciertas irregularidades en los primeros años. Arrendadores cuyas casas fueron robadas y destruidas por inquilinos descuidados. Airbnb no tenía respuesta para ello y se lavaron las manos. Les generaron demandas judiciales. La respuesta aparece en 2011: un seguro para anfitriones que cubre la pérdida o daños causados por el vandalismo en la propiedad y también el robo.

 

Es difícil que abras las puertas de tu casa a un desconocido, a menos que tengas la necesidad o la curiosidad excesiva, así que, para airbnb generar confianza es clave para que se mueva este negocio y ellos lo han entendido.

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