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LAS NUEVAS REGLAS PARA COMPRADORES Y VENDEDORES DE PROPIEDADES EN LA ERA OMICRON: ¿QUÉ ESPERAR EN ESTE NUEVO AÑO 2022?

Indiscutiblemente, Omicron ha frenado la economía a principios de este 2022, y a medida que las tasas de infección por COVID-19 continúan aumentando, muchos pueden preguntarse si nos dirigimos hacia otro cierre de escuelas, negocios y otros objetivos de vida que habían comenzado a volver a la normalidad.

Mientras tanto, los compradores e inversionistas que han prometido que este es el año en que finalmente comprarán una casa, pueden sentir como si un candado enorme se hubiera metido en sus planes. ¿Se permitirán las jornadas de puertas abiertas? ¿Los vendedores de casas retirarán sus listados, pensando que no vale la pena el riesgo?

¿CÓMO AFECTARÁ OMICRON EL MERCADO INMOBILIARIO?

Antes de que apareciera en escena la variante omicron de COVID-19, el mercado inmobiliario durante el 2021 se estaba recuperando saludablemente de las oleadas anteriores de la pandemia y se volvió francamente alcista a medida que se acercaba el final del año. En la primavera de 2021, una encuesta de Realtor.com® encontró que solo el 10 % de los propietarios planeaban vender en 12 meses. Para el otoño, ese número se había disparado al 26%.

Estos factores habían presagiado un maremoto de ventas de viviendas en el nuevo año. Y luego, la nueva cepa omicron apareció en noviembre, seguida de una caída en diciembre en los nuevos listados.

¿Esta caída repentina se debió a omicron, o simplemente a la típica pausa de la temporada navideña?

George Ratiu, gerente de investigación económica de Realtor.com, no está seguro, pero se siente optimista de que omicron no detendrá el impulso del mercado inmobiliario, particularmente porque esta variante parece más suave que sus predecesoras.

Ratiu también señala que los datos de las epidemias de 1918 y la década de 1950 también han demostrado que los virus se vuelven más contagiosos, pero menos graves con el tiempo.

De hecho, las indicaciones de Sudáfrica, donde se detectó por primera vez la cepa COVID-19, mostraron un fuerte aumento en los casos seguido de una rápida disminución. Entonces, hay alguna razón para esperar que esta última ola de la pandemia en los EE. UU. haga lo mismo.

Omicron tampoco parece haber golpeado la economía tan fuerte como las oleadas anteriores.

“El PIB y la economía han sobrevivido bastante bien”, explica Ratiu. “Hasta ahora estamos viendo que el mundo inmobiliario resiste la variante. Las ventas minoristas, la confianza del consumidor y otros indicadores muestran un optimismo cauteloso en el camino por delante”.

En pocas palabras: incluso cuando las tasas de infección por COVID-19 aumentan, la mayoría de los expertos no se preparan para un cierre como el que vimos durante la primera ola de la pandemia en la primavera de 2020.

“No creo que omicron tenga mucho impacto en la temporada de ventas”, dice Cara Berkeley, experta en finanzas personales de Penny Polly. “La variante delta no pareció ralentizar las cosas, por lo que omicron tampoco debería hacerlo. El número de propiedades vendidas en noviembre de este año fue mayor que el número vendido en noviembre del año pasado. Continúa la tendencia al alza tanto en las ventas como en el precio medio por vivienda”.

¿POR QUÉ OMICRON NO IMPIDE QUE LOS VENDEDORES DE CASAS COTICEN HOY DÍA?

Incluso frente a las altas tasas de infección por COVID-19, muchos vendedores de viviendas todavía están ansiosos por cotizar en el nuevo año porque, francamente, han esperado demasiado.

“Mi esposo ya está jubilado y hemos estado soñando con mudarnos a Orlando por un tiempo”, dice Meg Rooney, de 63 años, de Fairfield, CT. “Pero nos hemos sentido paralizados por la pandemia. No parecía el momento adecuado en medio de la crisis. Pero creo que omicron será el último aumento, y nuestro agente de bienes raíces dice que la gente está lista para recorrer y comprar a pesar de este aumento actual en los casos. Así que finalmente pondremos nuestra casa en el mercado”.

La mayoría de los agentes con los que hablamos no ven escasez de compradores en sus respectivos mercados, particularmente con más personas que nunca antes aceptando trabajos remotos.

“Sigue habiendo una gran demanda acumulada”, dice Tami Bonnell, copresidente de EXIT Realty Corporate International.

La lección para llevar a casa para los vendedores es: aquellos que tengan varios listings en sus manos, deben esperar muchas ofertas, aunque solo el tiempo dirá si veremos una repetición de las frenéticas guerras de ofertas de 2021.

¿POR QUÉ OMICRON NO ASUSTA A LOS COMPRADORES DE VIVIENDA?

Mientras tanto, omicron no parece disuadir mucho a los compradores de viviendas.

“Este mes voy a participar mucho en las jornadas de puertas abiertas”, dice Alison Levine, madre de un niño pequeño y de 6 años. “Sé lo altas que son las tasas de infección. Pero la pandemia también me ha demostrado que nuestro apartamento es demasiado pequeño para el aprendizaje a distancia y para trabajar desde casa, y necesito un patio trasero”.

Muchos de los compradores de vivienda de hoy, al igual que Levine, han suspendido la búsqueda de una casa durante los últimos dos años de la pandemia. A estas alturas, se han hartado de sus espacios reducidos y están dispuestos a asumir algunos riesgos calculados para actualizarse a un lugar que se adapte mejor a sus vidas hoy.

“Los padres más jóvenes pueden tener un primer o segundo hijo y necesitan una casa más grande o un distrito escolar diferente”, explica Ratiu. “Veo un futuro brillante para los suburbios en 2022”.

Además de superar el tamaño de sus casas, los compradores de viviendas tienen otra razón urgente para arriesgarse a realizar algunos recorridos por las casas en este momento, incluso con omicron al acecho: se espera que las tasas de interés hipotecarias aumenten pronto.

“Los compradores son muy conscientes de que las tasas hipotecarias actuales están justo por encima del 3%”, dice Ratiu. “Si bien se han mantenido estables, se espera que las tasas aumenten, por lo que la gente tiene prisa por capitalizar esto”.

Los compradores de vivienda este año deben prepararse para mucha competencia.

“Hay una gran demanda, pero todavía hay poco inventario”, dice Bonnell. “Creo que la primera mitad del año será más reñida con más guerras de ofertas que la segunda mitad”.

Una de las razones por las que omicron probablemente no ralentizará a los compradores e inversionistas es que gran parte de los recorridos por casas en la actualidad se realizan virtualmente en lugar de en persona. En 2020, durante la primera ola de COVID-19, los recorridos en video y virtuales fueron más una novedad a la que recurrieron ciertos compradores y vendedores cuando la visualización en persona no era segura. Sin embargo, a estas alturas, los recorridos virtuales se han convertido en una experiencia mucho más sofisticada y común.

“Hemos tenido un año y medio para practicar recorridos virtuales y marketing”, dice Norman Miller, profesor de bienes raíces y finanzas en la Universidad de San Diego. “Hemos eliminado parte del miedo del proceso”.

Para tener éxito a principios de este 2022, los compradores e inversionistas deberán prepararse. Esto significa asegurarse de tener una preaprobación actual de la hipoteca, observar de cerca las tasas de interés y prepararse para atacar una vez que aparezca la propiedad de sus sueños.

“Mi agente y yo enviamos mensajes de texto con frecuencia sobre lo que está viendo en el mercado, cosas como qué tan rápido se venden las cosas y dónde se compara la oferta ganadora con el precio de venta”, dice Levine. “De esa manera, sé cuánto ofertar”.

INMOBILIARIA TRAS OMICRON: ¿QUÉ NOS DEPARA EL FUTURO?

Si bien muchos expertos anticipan que omicron será más un problema que una bomba en el pronóstico inmobiliario de este año, el único comodín real es si hay más variantes en el horizonte.

“Es difícil de proyectar, pero en general, es probable que veamos variantes continuas en 2022”, dice Ratiu.

Sin embargo, poner nuestras vidas en suspenso para siempre no es algo que los humanos deban hacer, un hecho que la compradora de vivienda Levine tiene en cuenta a medida que avanza en su proceso.